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美国宇航局开展登陆木卫二寻找生命计划

时间:2013-08-14  |  发布者:admin  |  阅读:76次
这张艺术概念图显示了在木星卫星欧罗巴(即木卫二)所看到的景象。在欧罗巴粗糙、冰冷的表面上,散布着一些微红色的区域,科学家希望对这些区域进行更多的了解。  这张艺术概念图显示了在木星卫星欧罗巴(即木卫二)所看到的景象。在欧罗巴粗糙、冰冷的表面上,散布着一些微红色的区域,科学家希望对这些区域进行更多的了解。
表层冰壳开裂后,冰下海洋的物质喷出后形成的条纹布满了欧罗巴表面表层冰壳开裂后,冰下海洋的物质喷出后形成的条纹布满了欧罗巴表面

 新浪环球地理讯,北京时间8月10日消息,在木星的卫星欧罗巴表面覆盖着具有裂痕的冰壳,而在冰壳下方是液态的海洋。一直以来,欧罗巴都是太阳系中最可能存在外星生命的星球。现在,美国航空航天局(NASA)已经开始筹划在未来展开前往欧罗巴寻找生命的计划。

  在本周由一些前沿行星研究专家发表在《天体生物学》(Astrobiology)杂志上的一篇文章中,描述了在下个十年的某个时间,实施登陆欧罗巴计划的细节。登陆车将拥有一个钻头和一个显微镜,与卡西尼飞船以及好奇号火星探测器所携带的设备类似。

  论文的第一作者、NASA喷气推进实验室的研究者罗伯特·帕帕拉多(Robert Pappalardo)说:“欧罗巴是太阳系中除了地球之外,最有可能存在生命的星球,而实施登陆任务将是寻找生命迹象的最佳方式。”

  目前,我们对欧罗巴的大部分知识都来自旅行者计划在20世纪80年代,以及伽利略探测器在20世纪90年代的飞掠观测(flyby)。科学家认为,由于附近木星巨大的引力影响,产生的潮汐力使欧罗巴内部加热,提供的热能可能会使表面冰层下的水保持液态。特别让研究者感到兴奋的是欧罗巴表面上遍布着颜色较深、呈暗红色的斑点(又被称为“雀斑”),这些区域内可能存在着微生物生命。据推测,暗斑的可能是下层温度较高且较脏的海水涌升上来,并在欧罗巴表面重新冻住而形成的。

  NASA的科学家对欧罗巴上面的众多特征都很感兴趣,并提出了很多问题。是什么原因造成了欧罗巴表面红色的“雀斑”,以及冰壳上的深色条纹?那里的所发生的化学反应是什么?那里是否存在有机分子,如果有的话,又有哪些可以作为生命产生的材料?

  《天体生物学》杂志的高级编辑克里斯·麦凯(Chris McKay)说:“在欧罗巴表面登陆,将是对那里进行天体生物学探索的关键一步。”他现在任职于地处加利福尼亚州的NASA艾姆斯研究中心。“这篇论文描述了在这种登陆任务中所涉及的科学,”克里斯·麦凯说,“我们希望,欧罗巴表面的物质,很可能在断裂条纹附近,能够发现从冰下海洋里带上来的生物标记。”NASA的朱诺号探测器将在2016年到达木星轨道,它上面装载有高分辨率的摄像机,届时将帮助欧罗巴登陆器定位潜在的登陆地点。(任天)

 

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